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La recommandation de la BCE aux banques, de ne pas verser de dividendes, prolongée jusqu’en janvier 2021

La BCE demande aux banques de la zone euro de ne pas verser de dividendes jusqu’au mois de janvier 2021. Elle prolonge ainsi de trois mois sa recommandation initialement émise au mois de mars. Certaines banques qui envisageaient de verser un dividende cet automne si la conjoncture le permettait voient ainsi leurs intentions contrariées.

Mauvaise nouvelle pour les banques de la zone euro qui envisageaient pour certaines d’entre elles de distribuer un dividende cet automne selon l’évolution de la conjoncture. La Banque centrale européenne leur a demandé de ne pas en verser ni de racheter d’actions propres jusqu’en janvier 2021 pour affronter la crise sanitaire.

L’institution prolonge ainsi de trois mois cette recommandation « temporaire et exceptionnelle » qui vise à « préserver la capacité des banques à absorber des pertes et à soutenir l’économie dans cet environnement particulièrement incertain », initialement émise en mars.

Elle a également demandé aux banques d’être « extrêmement modérées » dans le paiement de bonus, « par exemple en réduisant la somme de part variable des salaires ».

« La constitution de réserves robustes de capitaux depuis la dernière crise financière a permis aux banques de continuer à prêter aux entreprises et ménages et il est d’autant plus important d’encourager les banques d’utiliser leur capital pour se concentrer sur cette tâche principale de prêter », explique le président du superviseur bancaire, l’Italien Andrea Enria.

La BCE va réévaluer « au quatrième trimestre » la nécessité de prolonger ou pas ces recommandations.

Capacité de résister à la crise

De manière générale, « le secteur bancaire européen peut résister » à la crise, mais une détérioration de la situation entrainerait une « diminution significative du capital des banques » nécessitant des « mesures supplémentaires » de la part des Etats, explique la BCE dans un communiqué simultané distinct.

Suivant les recommandations de mars, les plus grosses banques de la zone euro ont renoncé à verser 27,5 milliards d’euros de dividendes au titre de l’exercice 2019, selon une étude de la BCE publiée fin mai.

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Entre mars et mai, l’économie européenne a subi de plein fouet le choc de la pandémie de coronavirus, qui a paralysé la production et bridé la consommation dans de nombreux pays.

La BCE, maîtresse de la politique monétaire de la zone euro, a lancé un programme d’urgence sans précédent de 1.350 milliards d’euros pour soutenir l’économie en zone euro.

Pour garantir la capacité des banques à soutenir l’économie en prêtant, l’institution basée à Francfort a également allégé temporairement les exigences de capitaux propres et les mesures concernant les prêts à risques.